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Meglio or Migliore?

In our last lesson, there was mention of the Italian comparative adjective migliore (better).  This brought up an excellent question on the part of one of our readers. What's the difference between migliore and meglio? They both mean "better." When should we use meglio instead of migliore?

 

It's a great question, because the answer is not so simple. On a very basic level, migliore is an adjective and is the comparative of buono (good). It is also, with the addition of an article, the superlative of buono (good), as in the following example.

 

La moto è il mezzo migliore per superare il traffico.
The motorbike is the best means of transportation for getting past the traffic.
Caption 27, Adriano: Giornata 

 

Migliore stays the same in both the masculine and the feminine.

Io voglio solo una vita migliore di questa.
I just want a better life than this.
Caption 70, L'oro di Scampia - film - Part 5 of 25 

 

La mia migliore amica.
My best [girl]friend.
Caption 53, Il Commissario Manara - S1EP1 - Un delitto perfetto - Part 7  

 

But in the plural it's always migliori, for both the masculine and the feminine.

Ed è uno dei vini migliori della Basilicata, è chiamato Aglianico.
And it's one of the best wines of Basilicata, it's called Aglianico.
Caption 53, Milena: al supermercato

 

No, veramente le cose migliori le abbiamo fatte insieme, no?
No, actually, the best things are the ones we've done together, right?
Caption 47, Il Commissario Manara: S1EP11 - Beato tra le donne - Part 7 of 12

 

Migliore and its plural form migliori can also be nouns, just like in English. 

Sei il/la migliore!
You're the best!

 

Migliore is either an adjective or a noun — never an adverb.

 

Meglio, on the other hand, is basically an adverb, so it makes sense for it to be the comparative of bene (well). Meglio often means in modo migliore (in a better way).

Facciamo un esempio così capite meglio.
Let's make up an example, that way you'll understand better.
Caption 7, Corso di italiano con Daniela: Approfondimento Verbi Modali - Part 1 of 2

 

But meglio has a gray area, too, and is much more flexible than migliore. Unlike migliore, which is either an adjective or a noun, meglio, in addition to being an adverb, is often also used colloquially as an adjective or in some contexts as a noun. It's also used in a huge number of expressions. 

 

Note that the verb migliorare exists, too, to mean "to improve," to "get better."

Se posso migliorare, perché non farlo?
If I can improve, why not do so?
Caption 4, L'arte della cucina: L'Epoca delle Piccole Rivoluzioni - Part 13 of 16

Il mio italiano è molto migliorato.
My Italian has gotten much better.

 

We'll focus on meglio next week, but in the meantime, why not compare things with migliorein your home or workplace?

Think about food, movies, books, the time of day/year for doing something.

Per esempio:

In questo bar, fanno il miglior caffè della città.
In this bar, they make the best coffee in the city.

Il mio italiano scritto è migliore di qualche anno fa.
My written Italian is better than a few years ago.

Non ero la migliore della classe quando andavo a scuola. 
I wasn't the best in the class when I went to school.

Qual è la stagione migliore per visitare la Sicilia?
What's the best month for visiting Sicily?

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